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Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo

Desde distintas disciplinas

Científicos de Chile y Francia compartieron perspectivas y desafíos sobre enfermedades asociadas al envejecimiento

El encuentro, organizado en el marco de las actividades de colaboración del Foro Académico y Científico Chile-Francia, permitió conocer la experiencia francesa en estudios sobre deterioro cognitivo de la población y proyectar acciones de colaboración en torno a diversas iniciativas desarrolladas por investigadores chilenos.

La reunión tuvo como objetivo generar un espacio de análisis y debate sobre los principales desafíos ante el progresivo envejecimiento de la población de ambos países.

La reunión tuvo como objetivo generar un espacio de análisis y debate sobre los principales desafíos ante el progresivo envejecimiento de la población de ambos países.

El Rector de la Universidad de Chile, Ennio Vivaldi, junto con destacar la influencia francesa en Chile, enfatizó la importancia de generar colaboración académica en temas de envejecimiento.

El Rector de la Universidad de Chile, Ennio Vivaldi, junto con destacar la influencia francesa en Chile, enfatizó la importancia de generar colaboración académica en temas de envejecimiento.

El encuentro, organizado en el marco del Foro Académico y Científico Chile-Francia, contó con la participación de numerosos investigadores chilenos y autoridades gubernamentales.

El encuentro, organizado en el marco del Foro Académico y Científico Chile-Francia, contó con la participación de numerosos investigadores chilenos y autoridades gubernamentales.

La actividad contó con la participación de los investigadores franceses, Philippe Robert y Karine Pérès, quienes presentaron algunos importantes estudios y avances desarrollados en Francia.

La actividad contó con la participación de los investigadores franceses, Philippe Robert y Karine Pérès, quienes presentaron algunos importantes estudios y avances desarrollados en Francia.

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Simposio Chile-Francia: enfermedades asociadas al envejecimiento
Foro Académico y Científico Chile-Francia

La progresiva similitud poblacional entre Chile y Francia, en torno características como expectativa de vida (82,4 años promedio en Francia y 80,5 años en Chile) y pirámides de población cada vez más octogenarias, fue presentada como uno de los principales elementos de contexto del simposio "Enfermedades Crónicas y Trastornos Cerebrales Asociados al Envejecimiento", encuentro organizado este miércoles 11 y jueves 12 de septiembre en la Universidad de Chile en el marco de las actividades de cooperación del Foro Académico y Científico Chile-Francia.

Durante la apertura del evento, el Rector de la Universidad de Chile, Ennio Vivaldi, junto con destacar los múltiples antecedentes de la influencia francesa en el desarrollo de Chile, particularmente en el área médica y educacional, enfatizó la importancia de generar este espacio de colaboración académica entre ambos países en torno al tema del envejecimiento. "Creo que esta es una de las áreas del conocimiento que marcan el grado de humanidad o de civilización de una sociedad. En este sentido, una de las cosas más tristes que existe en muchos de nuestros países en la actualidad es el total desentendimiento hacia las personas mayores, quienes luego de haber participado muy activamente en los procesos productivos merecen tener una vida de buena calidad", afirmó.

Experiencia francesa

Uno de los investigadores franceses que integró el coloquio fue el doctor en psiquiatría y profesor de la Universidad de Niza, Philippe Robert, quien compartió su trabajo como director del Centro de Memoria de Niza para el Cuidado y la Investigación (CMRR); de la Unidad de Cognición, Comportamiento y Tecnología del Niza-Sophia Antipolis; y del equipo CoBTeK (Cognition Behavior Technology) de la Universidad Côte d’Azur. Junto a su labor en síntomas de la demencia, evaluación y tratamiento de la apatía y uso de nuevas tecnologías para el diagnóstico y estimulación en personas de la tercera edad, presentó elementos centrales de su experiencia como coordinador del Banco de datos Francés de Alzheimer, principalmente en relación al manejo de grandes volúmenes de datos.

El eje de su labor en torno a las instancias que lidera en Francia, plantea, apunta a mejorar la evaluación, la prevención y el tratamiento no farmacológico de pacientes con enfermedades neurodegenerativas, así como de otros trastornos relacionados. En Francia, comentó, "actualmente contamos con un nuevo plan nacional específico para este tipo de enfermedades que considera el uso de las nuevas tecnologías como una herramienta no farmacológica fundamental, lo que va de forma paralela a los estudios para comprender los mecanismos biológicos de la enfermedad". Desde esta experiencia, indicó, "hemos tenido una conversación con la profesora Andrea Slachevsky y otros colegas para compartir algunos experimentos a nivel clínico. Además, podemos tratar de encontrar financiamiento de manera conjunta y así obtener los recursos para el desarrollo de estudios paralelos".

La actividad contó también con la participación de la epidemióloga Karine Pérès, quien integra el equipo de investigación "Epidemiológía y Neuropsicología del Envejecimiento Cerebral" de la Universidad de Bordeaux 2, unidad desde la que ha desarrollado diversos proyectos de investigación dirigidos al estudio de cambios en la autonomía funcional, cognitiva, psicológica y de funcionamiento familiar asociados a enfermedades crónicas y del envejecimiento. Según explicó, "nuestro enfoque busca entender por qué algunas personas desarrollan Alzheimer y otras no para identificar los factores a través de los cuales podemos actuar en prevención, informarlos al ministerio y -en definitiva- reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad".

La investigadora destacó el nivel de esperanza de vida chileno, el segundo más alto del continente detrás de Canadá, y la progresiva similitud de la pirámide etaria chilena con la francesa. Al respecto, señaló, "creo que Chile enfrentará nuestro mismo problema de rápido envejecimiento de la población y esto tendrá implicaciones concretas de distinto tipo a futuro". De esta forma, agregó, "puede ser interesante para Chile ver cuáles son nuestras dificultades para tratar con todas las enfermedades relacionadas al envejecimiento. Por otra parte, también es interesante para los investigadores franceses acercarse a nuevos enfoques sobre esta materia, como los que desarrollan acá, y así aprender unos de otros".

Investigadores chilenos

Entre los numerosos investigadores chilenos que participaron en el coloquio figuraron el equipo directivo del Centro de Gerociencia, Salud Mental y Metabolismo (GERO), compuesto por los profesores de la Universidad de Chile Christian González-Billault y Andrea Slachevsky, el investigador asociado y especialista en informática médica, Rodrigo Assar, y el director del Centro de Modelamiento Matemático de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile (CMM), Alejandro Maass. También fueron parte del encuentro otros investigadores como el director del Centro Nacional en Sistemas de Información en Salud de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, Steffen Härtel; y el director de Informática de la Clínica Red de Salud de la Universidad Catolica, Daniel Capurro.

La profesora Slachevsky, quien durante la segunda jornada presentó las características de un estudio poblacional que GERO hará puerta a puerta en tres comunas de Santiago, indicó que en Chile todavía necesitamos hacer mejoras significativas en la investigación clínica, particularmente en neurología y psiquiatría. En este sentido, relevó el estudio sobre envejecimiento cognitivo desarrollado por la profesora Pérès, el cual "puede ser muy enriquecedor para aprender a mejorar nuestras capacidades de investigación. Por otra parte, una de las razones por las que invitamos al profesor Robert es su experiencia en relación a la base de datos francesa de Alzheimer, porque tenemos una carencia importante de registros clínicos y de bases de datos de poblaciones con patologías específicas. Creemos que si logramos generar esos registros clínicos, implicará un impacto significativo en términos de investigación y en el aporte de datos de calidad que podemos generar como universidad para las políticas públicas".

El profesor Maass, en tanto, manifestó que frente a la tendencia de envejecimiento chilena, similar a la francesa, "es un factor acelerador del desarrollo colaborar con gente que va más avanzada en estos temas. Chile ya está preparado desde muchas instancias. Aquí ya existen unos cinco centros de excelencia que llevan bastante tiempo conversando y colaborando con investigadores que van más adelante. Esto te permite ordenar un poco mejor las ideas, colaborar internamente y acelerar los productos finales, que es lo que uno espera de estos encuentros, no quedarse en la discusión de las ideas".

En la misma línea, el profesor Assar, destacó el hecho de que Francia cuenta con un plan de demencia desde el 2002, materia en la que Chile recién está abriendo camino. "Hay mucha historia de replicación de éxitos franceses y esperemos que esto siga el mismo camino. Lo más importante que tenemos que sacar en limpio tiene que ver con el paso hacia el mundo clínico, donde hay que tener una cantidad mínima de datos para que cada unidad clínica de memoria pueda registrar datos de calidad y que puedan ser compartidos. De esa forma, con la riqueza de esos datos, podremos decidir qué conviene en cada zona, en base a lo que está pasando en cada comuna y en cada región de nuestro país". Además, valoró el resultado de la mesa final del simposio, que incorporó a representantes de Conicyt, CORFO, Minsal y SENAMA, donde "hemos construido puentes entre la academia y agencias para lograr conectar los temas de investigación, internacionalización y desarrollo con los desafíos que enfrentamos en torno a salud mental y calidad de vida del adulto mayor en Chile".

El evento fue organizado por los académicos de la Universidad de Chile Andrea Slachevsky, Alejandro Maass y Rodrigo Assar y contó con la colaboración de la Universidad Católica de Chile, el Centro de Gerociencia, Salud Mental y Metabolismo (GERO) y la Embajada de Francia en Chile.

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