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Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo

U. de Chile encabeza resultados de VI Concurso de Investigación Tecnológica FONDEF

De los 10 proyectos seleccionados a nivel nacional, la Casa de Bello nuevamente se posicionó como la institución número uno en adjudicación con recursos superiores a los mil millones de pesos para financiar seis iniciativas que buscarán impactar la salud oftalmológica, el sistema educativo escolar, la producción agrícola de frutas y el mercado retail del país.

Por cuarto año consecutivo la U. de Chile lideró los resultados del VI Concurso de Investigación Tecnológica FONDEF, que busca impactar socioeconómicamente al país con innovaciones científicas.

Por cuarto año consecutivo la U. de Chile lideró los resultados del VI Concurso de Investigación Tecnológica FONDEF, que busca impactar socioeconómicamente al país con innovaciones científicas.

Más de mil millones de pesos fueron adjudicados por la institución para financiar durante 24 meses a seis iniciativas que impactarán la salud, producción agrícola, educación y retail.

Más de mil millones de pesos fueron adjudicados por la institución para financiar durante 24 meses a seis iniciativas que impactarán la salud, producción agrícola, educación y retail.

El investigador del CIAE, Patricio Rodríguez, conduce un proyecto que busca evitar la deserción escolar y universitaria.

El investigador del CIAE, Patricio Rodríguez, conduce un proyecto que busca evitar la deserción escolar y universitaria.

El Académico de la Facultad de Medicina, Cristhian Urzúa, dirige una iniciativa enfocada en mejorar la detección y tratamiento de la uveítis.

El Académico de la Facultad de Medicina, Cristhian Urzúa, dirige una iniciativa enfocada en mejorar la detección y tratamiento de la uveítis.

El Profesor de la FCFM, Andrés Musalem, junto a Marcelo Olivares, impulsaron un proyecto que mejorará la gestión de la calidad del servicio al cliente y la satisfacción laboral en el retail.

El Profesor de la FCFM, Andrés Musalem, junto a Marcelo Olivares, impulsaron un proyecto que mejorará la gestión de la calidad del servicio al cliente y la satisfacción laboral en el retail.

El proyecto del Académico Tomislav Curkovic, cuyo objetivo es controlar el desarrollo de pestes en los frutales y viñas, es una de las dos iniciativas adjudicadas en la Facultad de Cs. Agronómicas.

El proyecto del Académico Tomislav Curkovic, cuyo objetivo es controlar el desarrollo de pestes en los frutales y viñas, es una de las dos iniciativas adjudicadas en la Facultad de Cs. Agronómicas.

Con el objetivo de impactar socioeconómicamente al país a través de proyectos I+D orientados a producir y validar resultados en condiciones cercanas a la aplicación definitiva, la sexta edición del Concurso de Investigación Tecnológica FONDEF seleccionó diez iniciativas de las 99 postuladas a nivel nacional, donde la Universidad de Chile lideró los resultados de adjudicación por cuarto año consecutivo con seis investigaciones y un financiamiento superior a los mil millones de pesos para ejecutarlas en un plazo de hasta 24 meses.

Los proyectos conferidos por la institución fueron encabezados por las facultades de Ciencias Agronómicas, Ciencias Físicas y Matemáticas, Medicina, el Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos (INTA) y el Centro de Investigación Avanzada en Educación (CIAE). Estas iniciativas, categorizadas como precompetitivas y de interés público, se enfocarán en generar innovaciones de productos, procesos o servicios para beneficiar a la sociedad e incidir positivamente en los mercados nacionales. 

De acuerdo a la Directora de Investigación de la VID, Silvia Núñez, “la investigación que se realiza en la U. de Chile depende en gran parte de los fondos externos y estos resultados son muy positivos para darle continuidad y así seguir aportando al país. En el último tiempo el programa FONDEF se ha vuelto cada vez más competitivo, pues las universidades han incrementado su interés por generar conocimientos aplicables como innovaciones. Esto también refleja la evolución de nuestros académicos e investigadores ya que actualmente no sólo se centran en los estudios básicos, sino también en avanzar hacia soluciones concretas para aportar a la sociedad y sus servicios en diversos aspectos”. 

Ciencia y tecnología al servicio del país

Entre las propuestas adjudicadas destacó Un sistema de protección de las trayectorias educativas: disminuyendo la exclusión educativa en la enseñanza escolar y previniendo la deserción en educación superior, a cargo del investigador del Centro de Investigación Avanzada en Educación (CIAE), Patricio Rodríguez, que junto a su equipo ya desarrolló un prototipo de sistema de alerta temprana donde identificaron los factores a evaluar. Con los recursos adjudicados y el apoyo del Ministerio de Educación como institución mandante, esperan obtener mayor información para trabajar en estrategias adecuadas a los perfiles de los estudiantes, que sean implementadas en municipios, colegios y específicamente en liceos públicos y particulares subvencionados.

Utilizando técnicas de analítica avanzada machine learning y datos obtenidos desde el Sistema de Información General de Estudiantes (SIGE); el Sistema de Medición de la Calidad de la Educación (SIMCE); y la Prueba de Selección Universitaria (PSU), el proyecto desarrollará un modelo predictivo para estimar el riesgo de abandono y deserción escolar de los estudiantes. Además, se tendrán en cuenta factores de convivencia escolar y se indagarán las causas de la exclusión educativa con el fin de caracterizar a los alumnos según sus riesgos específicos.

El investigador Rodríguez destacó que “la exclusión educativa se produce cuando el sistema falla en proveer un aprendizaje exitoso a sus alumnos o cuando éstos no pueden seguir avanzando en su trayectoria escolar, provocando repitencia, abandono y finalmente deserción. Actualmente existe un alto costo económico y social para el país en este tema, pues significa un gasto del 2.6 por ciento del PIB y produce menor ingreso por impuestos, productividad, crecimiento económico, expectativa de vida, cohesión social y participación ciudadana. También genera una mayor brecha de ingresos entre desertores y graduados, tasas de desempleo e inactividad más elevadas, el incremento de la criminalidad y el gasto fiscal en salud, así como niveles de pobreza más altos”.

En tanto, la iniciativa Test de predicción rápida de respuesta a tratamiento con glucocorticoides en pacientes con Uveítis, conducido por el Académico de la Facultad de Medicina, Cristhian Urzúa, hace referencia al desarrollo de un test para predecir rápidamente si los pacientes con inflamación de la úvea -lámina intermedia del ojo situada entre la esclerótica y la retina-, son sensibles o refractarios al tratamiento con hormonas de acción contraria a la insulina en sangre.

Para el Profesor Urzúa, “la motivación principal es concretar iniciativas que influyan positivamente en el desarrollo de la investigación sobre uveitis en nuestro país y también contribuir en el ámbito global con evidencia científica a partir de pacientes chilenos. Esta condición corresponde al mayor grupo de enfermedades inflamatorias oculares, cuya consecuencia más severa puede ser la ceguera. Además, genera un gran impacto económico y social al afectar principalmente a la población productiva, sin embargo, no existen herramientas que identifiquen tempranamente la reacción de los pacientes al tratamiento con glucocorticoides y los métodos usados presentan mucha variabilidad tanto intra como interobservador”.

El proyecto, que integra al Servicio de Salud Metropolitano Occidente y la Asociación Chilena de Alergía e Inmunología, propone una versión optimizada de un test para validarlo clínicamente con muestras obtenidas de pacientes con diversos tipos de uveítis. Para ello, el equipo se basará en un examen de laboratorio que comprende un análisis del receptor de glucocorticoides a nivel de las células mononucleares periféricas. El prototipo ha sido evaluado previamente en Chile en una cohorte de pacientes con enfermedad de Vogt-Koyanagi-Harada, subtipo de uveítis más frecuente, mostrando un buen rendimiento como diagnóstico predictor. Con estos hallazgos se espera formular una guía de práctica clínica que facilite al médico tratante la comprensión del examen y sus indicaciones en diferentes contextos clínicos.

Asimismo, obtuvo financiamiento el proyecto Desarrollo de una Plataforma Software-as-a-Service para Apoyar Decisiones de Dotación de Personal en Cadenas de Retail, encabezado por el Académico de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, Andrés Musalem. A través de herramientas de econometría y optimización, combinadas con una recolección de datos detallada sobre la demanda en tiendas, la iniciativa busca mejorar la gestión de la calidad del servicio al cliente y la satisfacción laboral de los trabajadores en esta industria.

Para el Profesor Musalem, “la industria del retail contribuye cerca del 10 por ciento del PIB y aproximadamente el 20 por ciento del empleo a nivel nacional, donde la calidad del servicio estará determinada por el personal de este sector, representando un porcentaje importante de los gastos operacionales, que significa el 12 por ciento de los ingresos. En la actualidad, las soluciones de dotación de personal se basan típicamente en medir la correlación histórica entre ventas y número de trabajadores. Sin embargo, las ventas son a su vez una función de la dotación, por lo que se produce una relación circular entre éstas, que puede llevar a una permanente sub o sobre asignación en las transacciones comerciales”.

La iniciativa se basa en un modelo de distribución de software, donde los datos se alojan en servidores de una compañía de tecnologías de información y comunicación (TIC), es decir, permitirá a los usuarios conectarse a aplicaciones basadas en la nube a través de internet y así utilizarlas. Actualmente, el equipo de investigadores colabora con la empresa Intelligenxia SpA, especializada en proveer servicios de tecnología a retailers para medir y analizar el tráfico de clientes y la operación de la tienda con métricas objetivas.

Otro proyecto destacado fue Desarrollo de un sistema público de alerta temprana para proveer de avisos de aplicación oportunos para el control de Eulias en frutales y viñas, liderado por el Académico de la Facultad de Ciencias Agronómicas, Tomislav Curkovic. En estrecha colaboración con el Servicio Agrícola Ganadero (SAG), esta innovación busca servir a todos los productores nacionales con un bien público, gratuito y fácilmente accesible, que optimizará el manejo de plagas aumentando la competitividad y reduciendo los impactos ambientales producidos por el uso de agroquímicos.

El Profesor Curkovic comentó que “es necesario contribuir con el estudio de la fauna nativa de importancia agrícola y forestal, donde los investigadores chilenos somos los únicos que podemos aportar. Este proyecto desarrollará un prototipo más avanzado de modelo fenológico de esta importante plaga nativa, que es cuarentenaria para varios mercados de destino de nuestra fruticultura de exportación. Así podremos crear un sistema público de alerta temprana, que entregará recomendaciones sobre los momentos oportunos para implementar medidas de control en el campo. Por tanto, elaboraremos algoritmos que representarán el desarrollo de la peste en función a parámetros climáticos y características particulares de la canopia del cultivo, que se incorporarán a una plataforma web de la Unidad de Inteligencia Fitosanitaria del SAG”.

En los próximos meses el equipo investigador comenzará con la colecta de las eulias o polillas presentes en los frutales, para iniciar una colonia en condiciones de laboratorio. Esto permitirá estudiar su evolución bajo diferentes regímenes térmicos y estimar los umbrales de desarrollo de la especie. Luego se elaborará el modelo fenológico y se validará en diferentes especies de frutales en el campo, determinando las unidades de calor realmente experimentadas en el follaje de varios cultivos. Además, se construirán algoritmos y se incorporarán al sistema web del SAG, que incluirá la implementación de la plataforma a nivel usuario, capacitación a los agricultores y evaluación del impacto en términos productivos. 

Las otras dos propuestas adjudicadas fueron Escalamiento y validación de una nueva formulación biocontroladora en base a bacteriófagos para el contol de Peste Negra del Nogal, dirigida por el Académico del INTA, Jaime Romero, y "Sweet Pekeetah”: Un modelo tecnológico-comercial para una nueva variedad chilena de fruta, a cargo del Profesor de la Facultad de Ciencias Agronómicas, Rodrigo Infante.

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