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Facultad de Arquitectura y Urbanismo

HumeLab:

Académico de Geografía encabeza el desarrollo de una App para enseñar a estudiantes la importancia de los humedales

El profesor Alexis Vásquez lidera el equipo interdisciplinario de la Universidad de Chile que da vida a la aplicación, cuyo objetivo es educar sobre la importancia de los humedales de Algarrobo y Pichilemu.

El equipo de Amaira Saravia y Alexis Vásquez está compuesto por geógrafos, biólogos, periodistas, pedagogos e informáticos.

El equipo de Amaira Saravia y Alexis Vásquez está compuesto por geógrafos, biólogos, periodistas, pedagogos e informáticos.

El humedal El membrillo, en Algarrobo, será uno de los sitios en donde funcionarán las actividades de HumeLab.

El humedal "El membrillo", en Algarrobo, será uno de los sitios en donde funcionarán las actividades de HumeLab.

Una experiencia de investigación interdisciplinar dio cuenta de que el enorme valor ecológico de los humedales que existen en esa ciudades contrasta con la baja valoración social de ellos.

Una experiencia de investigación interdisciplinar dio cuenta de que el enorme valor ecológico de los humedales que existen en esa ciudades contrasta con la baja valoración social de ellos.

La masificación de fenómenos como el juego para smartphones Pokemon Go, motivó al equipo desarrollar un juego que también funcionara al aire libre.

La masificación de fenómenos como el juego para smartphones "Pokemon Go", motivó al equipo desarrollar un juego que también funcionara al aire libre.

Educar sobre la relevancia de los humedales, mediante un juego al aire libre dirigido especialmente a los adolescentes entre 12 y 16 años, es lo que propone "HumeLab", la aplicación para smartphones desarrollada por un equipo interdisciplinario de la Universidad de Chile, encabezado por el académico del Departamento de Geografía FAU, Alexis Vásquez.

Un proyecto interdisciplinar llevado a cabo por el Grupo Paisaje-Fau en Pichilemu y Algarrobo, permitió levantar datos sobre la infraestructura verde existente, además de generar un fuerte vínculo con las comunidades locales. Así lo explica el académico Alexis Vásquez, del Grupo Paisaje, quien asegura que esa fue la génesis de lo que próximamente se conocerá como la aplicación "HumeLab".

"Como nuestro espiritu es mantener relaciones de largo plazo con las comunidades donde trabajamos, hemos seguido buscando fondos, y uno de ellos es este proyecto Explora. Otro punto importante es que el equipo de este proyecto son todos estudiantes del proyecto anterior que realizaron sus memorias en estas dos ciudades y se involucraron y comprometiron con ellas más allá de su proyecto de título", detalla.

Aquella experiencia de investigación interdisciplinar dio cuenta de que el enorme valor ecológico de los humedales que existen en esa ciudades contrasta con la baja valoración social de ellos. En ese momento el equipo analizó las posibilidades que ofrecen las App como herremientas de educación y sensibilización ambiental.

"En este proyecto usamos elementos de gamificación para que las personas, sobre todo las y los jovenes, aprendan de manera entretenida sobre los humedales y se comprometan con su protección", explicó Vásquez, quien precisó que "en este momento estamos en el proceso de desarrollo y esperamos estar lanzando la App entre agosto y septiembre de este año".

La bióloga ambiental de la Universidad de Chile, Amaira Saravia, en tanto, recuerda haber escuchado a un grupo de vecinos hablar mal de los humedles y decidir en ese momento llevar acciones para revertir aquel escenario.

"Estaba trabajando en Algarrobo y Pichilemu, en otra investigación, y me di cuenta que la comunidad percibía a los humedales como espacios oscuros e incluso algunos iban a botar allí las aguas grises del pueblo", dice la investigadora, de 27 años.

Los humedales son zonas de tierra que se inundan de manera permanente o estacional, dando lugar a ecosistemas muy ricos, a medio camino entre la vida acuática y la terrestre. Pueden tomar la forma de ciénagas, esteros, pantanos, turberas, manglares o incluso lagunas. Saravia, que sabía de sus bondades como barrera natural contra marejadas, tsunamis, y como refugio de una gran diversidad de especies animales y vegetales, comenzó preguntarse cómo protegerlos.

Tras concluir que el celular era algo de lo que los adolescentes rara vez se despegan, sumado a la masificación de fenómenos como el juego para smartphones "Pokemon Go", el equipo resolvió desarrollar un juego que también funcionara al aire libre, en el que el usuario encuentre estaciones con contenidos científicos y pedagógicos, que se traducen en puntos para el jugador. "La idea es que te conviertas en el guardián de los humedales”, dice la bióloga.

Fue así que el equipo, dirigido por el académico Alexis Vásquez e integrado por geógrafos, biólogos, periodistas, pedagogos, informáticos y diseñadores, presentaron un proyecto al Programa Nacional de Divulgación y Valoración de la Ciencia y la Tecnología, del Programa Explora, con el objetivo de desarrollar una aplicación para smartphones que, en principio, fuera funcional para los humedales de Algarrobo y Pichilemu. Luego de recibir el financiamiento, en noviembre del año pasado, sostuvieron reuniones con profesores de los colegios de ambas comunas para conocer sus expectativas.

"Estamos convencidos de que proyectos como este encarnan la misión de la Universidad de Chile al vincularse directamente con las comunidades, sus intereses, preocupaciones y necesidades. Uno de los aspectos fundamentales de este proyecto es desencapsular el conocimiento científico que se produce en la academia y que la sociedad, especialmente las niñas y niños, se apropien de los beneficios de la ciencia", destaca el académico Alexis Vásquez.

Actualmente, el equipo a cargo de la aplicación ya tiene definido su contenido científico y pedagógico, y están trabajando en el diseño, aunque todo esto podría variar en parte, ya que aún están recogiendo las opiniones de la comunidad y los estudiantes de la zona. Sin embargo, la bióloga ambiental tiene una idea clara de cómo será.

"Será offline, no queremos que su uso esté limitado al acceso a internet. La idea es que el usuario abra la aplicación y ésta lo invite a visitar el humedal más cercano, siguiendo un mapa", detalló.

Para asegurarse de que los usuarios vayan a terreno, y conozcan con sus propios ojos los secretos que guardan estos ecosistemas —y no sólo a través de la pantalla—, el equipo instalará unos tótems con códigos QR que entregarán mayor puntaje a los jugadores. La App, que estaría disponible en agosto, también incluirá una guía pedagógica para transmitir a los profesores los objetivos de cada actividad, y una herramienta para que los guardianes hagan sus denuncias, si ven que alguien está contaminando su humedal.

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