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Actividad sísmica

Investigadores detectaron "terremoto lento" en Valparaíso que desplazó la placa de Nazca

Un estudio, en el que participaron investigadores de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, identificó que la Región de Valparaíso experimentó una secuencia de temblores que culminaron en un terremoto magnitud 6.9 Mw (magnitud de momento) el pasado mes de abril. El fenómeno, denominado como "terremoto lento", deslizó la placa de Nazca más de lo esperado para eventos sísmicos de esta envergadura.

Las imágenes muestran el desplazamiento ocurrido entre las placas durante la fase de nucleación del sismo 6.9 Mw del 24 de abril de 2017 en Valparaíso.

Las imágenes muestran el desplazamiento ocurrido entre las placas durante la fase de nucleación del sismo 6.9 Mw del 24 de abril de 2017 en Valparaíso.

La comprobación de que este movimiento sísmico en Valparaíso fue un terremoto lento se obtuvo gracias a la mejor instrumentación con que cuenta hoy el país, destacaron los investigadores.

La comprobación de que este movimiento sísmico en Valparaíso fue un terremoto lento se obtuvo gracias a la mejor instrumentación con que cuenta hoy el país, destacaron los investigadores.

Lo poco común del sismo lento de Valparaíso fue que a pesar de que se produjo un desplazamiento de placas (la de Nazca por debajo de la Sudamericana), no se liberó una gran cantidad de energía.

Lo poco común del sismo lento de Valparaíso fue que a pesar de que se produjo un desplazamiento de placas (la de Nazca por debajo de la Sudamericana), no se liberó una gran cantidad de energía.

En el estudio participaron investigadores del Departamento de Geofísica y del Centro Sismológico Nacional (CSN) de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile.

En el estudio participaron investigadores del Departamento de Geofísica y del Centro Sismológico Nacional (CSN) de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile.

Enlaces relacionados
Nucleation Phase and Dynamic Inversion of the Mw 6.9 Valparaíso 2017 Earthquake in Central Chile.

La Región de Valparaíso experimentó un “terremoto lento” entre el 22 y el 24 de abril del presente año. Así lo afirmó una investigación internacional en la que participaron investigadores del Departamento de Geofísica y del Centro Sismológico Nacional (CSN) de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile. El estudio, publicado por la revista Geophysical Research Letters, constató una secuencia de movimientos sísmicos en esta zona que finalizó con un terremoto magnitud 6.9 Mw (magnitud de momento) y que generó un desplazamiento de la placa de Nazca.

Gracias a los datos GNSS (Sistema Global de Navegación Satelital, que incluye el sistema GPS) recopilados por el CSN, los investigadores pudieron observar que esta sismicidad estuvo asociada a un movimiento lento de las placas que aceleró en su fase cúlmine cuando ocurrió el terremoto principal. El investigador principal del estudio y académico del Departamento de Geofísica de la Universidad de Chile, profesor Sergio Ruiz, señaló que “esta secuencia fue caracterizada por una fase de nucleación o precursora que correspondió a un movimiento lento que duró entre tres a cuatro días, acompañado de un enjambre sísmico, y posteriormente se produjo el terremoto que rompió un área de unos 10 km. de radio”.

Por otra parte, explicó que en varios terremotos se ha observado que la fase de nucleación previa a ellos está asociada a estos movimientos lentos. “Entonces, si uno lograra entender el proceso que está involucrado en estas señales, se podría tener luces sobre cuáles son los causas que gatillan estos terremotos de gran magnitud. En la mayoría de los terremotos en Chile existe una sismicidad precursora. Lo que nosotros tratamos de entender es si existe un fenómeno físico que controla eso”, precisó.

La comprobación de que este movimiento sísmico en Valparaíso fue un terremoto lento se obtuvo gracias a la mejor instrumentación con que cuenta hoy el país, destacaron los investigadores. Proyectaron, además, que si ese comportamiento de placas se repitiera en todos los sismos, en el futuro se podría generar un modelo físico que permitiría entender qué es lo que gatillan los terremotos.

Juan Carlos Báez, geodesta del CSN, y uno de los co-investigadores del estudio, agregó que “es interesante ver que un deslizamiento lento no es captado por otro tipo de sensores, sino sólo por GNSS. Ahora bien, si consideramos el desplazamiento de 1,35 cm ocasionado por este evento lento, podríamos deducir que este mismo desplazamiento sería generado por un evento de magnitud 6.6. Este mismo fenómeno ya ha sido observado en otras zonas de Chile, por ejemplo en el terremoto de Iquique Mw 8,2 en 2014”.

El geodesta recordó que la placa Nazca se mueve a una velocidad media de 7 cm/año en dirección Este, lo que genera una compresión en la placa Sudamericana, la que se contrae en el periodo inter-sísmico (entre terremotos) durante décadas. “Esta presión es liberada de forma inversa en algunos segundos durante el terremoto. Ahora bien, en el caso de un sismo lento, estos desplazamientos inversos se producen en días, en este caso, acompañados por poca actividad sísmica, o generalmente de menor magnitud. Lo que hemos observado es que el desplazamiento lento culmina generalmente con un evento mayor, en este caso el sismo 6,9 Mw”, indicó Báez.

La investigación fue desarrollada en conjunto con el Institut de Physique du Globe y Ecole Normale Superieure de París, Francia y el Massachusetts Institute of Technology (MIT) de los Estados Unidos, entre otras instituciones. En nuestro país el estudio fue liderado por el profesor Sergio Ruiz del Departamento de Geofísica de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, quien contó con la colaboración de los expertos del Centro Sismológico Nacional Juan Carlos Báez, Bertrand Potin, Felipe Leyton y Francisco del Campo.

Fase de nucleación

La secuencia de Valparaíso fue registrada por el CSN a través de los instrumentos de la red sismológica y geodésica (GNSS). De acuerdo a los datos, la actividad precursora comenzó el 22 de abril de 2017 a las 22:46:44, cuando ocurrió el primer sismo de magnitud 4.8 Mw. Luego, un terremoto de magnitud moderada tuvo lugar el 23 de abril de 2017 a las 02:36:06 (5.9 Mw), mientras que el evento principal tuvo lugar el 24 de abril, con una magnitud 6.9 Mw.

Lo poco común del sismo lento de Valparaíso fue que a pesar de que se produjo un desplazamiento de placas (la de Nazca por debajo de la Sudamericana), no se liberó una gran cantidad de energía. No obstante, el fenómeno fue percibido por mucha gente con réplicas que duraron más de una semana.

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