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Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo

N°1 del país:

U. de Chile lidera los resultados de concursos Fondecyt Iniciación y Fondequip Mediano 2020

Desde hace 10 años la Casa de Bello lidera la adjudicación nacional del Fondecyt de Iniciación en Investigación, mientras que en el de Equipamiento Científico y Tecnológico Mediano de Fondequip ha encabezado cuatro ediciones de forma consecutiva. Entre ambas convocatorias, la institución obtuvo recursos cercanos a los $4.000 millones de pesos para financiar un total de 39 proyectos, que fortalecerán actividades investigativas a partir de nuevo equipamiento tecnológico, e impactarán el estudio de mecanismos moleculares y la interacción electromecánica en naves marinas, entre otras áreas.

La Casa de Bello lideró por décimo año consecutivo el Concurso Fondecyt Iniciación, y por cuarto año el Concurso Fondequip Mediano. En total serán ejecutados 39 proyectos de investigación.

La Casa de Bello lideró por décimo año consecutivo el Concurso Fondecyt Iniciación, y por cuarto año el Concurso Fondequip Mediano. En total serán ejecutados 39 proyectos de investigación.

La Profesora del Departamento de Ingeniería Eléctrica, Constanza Ahumada, obtuvo financiamiento para la propuesta ROTORVIS

La Profesora del Departamento de Ingeniería Eléctrica, Constanza Ahumada, obtuvo financiamiento para la propuesta "ROTORVIS"

ROTORVIS permitirá la reducción de las vibraciones torsionales en los barcos, evitando daños y aumentando la vida útil de los sistemas.

ROTORVIS permitirá la reducción de las vibraciones torsionales en los barcos, evitando daños y aumentando la vida útil de los sistemas.

El Profesor del INTA, Roberto Bravo, llevará a cabo el proyecto MITOleaks.

El Profesor del INTA, Roberto Bravo, llevará a cabo el proyecto "MITOleaks".

MITOleaks investigará los mecanismos moleculares que hacen envejecer las células desde el punto de vista metabólico.

MITOleaks investigará los mecanismos moleculares que hacen envejecer las células desde el punto de vista metabólico.

El Académico de la Facultad de Ciencias, Jorge Babul, adjudicó uno de los tres proyectos U. de Chile seleccionados en el Concurso Fondequip Mediano 2020.

El Académico de la Facultad de Ciencias, Jorge Babul, adjudicó uno de los tres proyectos U. de Chile seleccionados en el Concurso Fondequip Mediano 2020.

El Doctor en Bioquímica, Exequiel Medina, forma parte del equipo de trabajo que lidera el proyecto del Profesor Babul.

El Doctor en Bioquímica, Exequiel Medina, forma parte del equipo de trabajo que lidera el proyecto del Profesor Babul.

El proyecto del Profesor Babul y el investigador Medina, adquirirá equipamiento tecnológico de punta para detectar procesos biológicos con gran resolución temporal y espacial.

El proyecto del Profesor Babul y el investigador Medina, adquirirá equipamiento tecnológico de punta para detectar procesos biológicos con gran resolución temporal y espacial.

La Directora de Investigación de la VID, Silvia Núñez, se refirió al liderazgo de la U. de Chile en ambas convocatorias.

La Directora de Investigación de la VID, Silvia Núñez, se refirió al liderazgo de la U. de Chile en ambas convocatorias.

Promover el trabajo de jóvenes investigadores para fortalecer el quehacer científico-tecnológico del país, es el objetivo principal del Concurso de Proyectos FONDECYT de Iniciación en Investigación. Este 2020, la Universidad de Chile lideró por décimo año consecutivo los resultados de esta convocatoria, adjudicando más de $2.800 millones de pesos para financiar 36 iniciativas de las 366 seleccionadas a nivel nacional.

En la institución, los resultados fueron liderados por las facultades de Medicina y Ciencias Físicas y Matemáticas con 8 proyectos cada una. También destacaron las facultades de Artes, Filosofía y Humanidades, Ciencias Sociales, Derecho, Economía y Negocios, Ciencias, Agronomía, Ciencias Forestales, Ciencias Químicas y Farmacéuticas, además del INTA e INAP.

Entre las propuestas seleccionadas destaca “ROTORVIS: Reducción de las vibraciones torsionales en los barcos”, encabezada por la Profesora del Departamento de Ingeniería Eléctrica, Constanza Ahumada. La investigación estudiará la interacción electromecánica en las naves marinas, considerando los desafíos que conlleva el reemplazo de cargas mecánicas por eléctricas, al tornar el sistema más susceptible a oscilaciones y daños.

La Profesora Ahumada comenta que las vibraciones de torsión pueden reducir la vida útil de la transmisión, generar variaciones de frecuencia y voltaje que afectan a la estabilidad del sistema eléctrico, y obligar a la máquina a cambiar rápidamente su velocidad de funcionamiento. “El impacto del proyecto es presentar técnicas de control que permiten reducir vibraciones torsionales y así extender la vida útil de los ejes de los propulsores y generadores en barcos. De esta forma, en el largo plazo se puede reducir el reemplazo de componentes debido a daños en ellos, reduciendo así la cantidad de materiales utilizados”, indicó.

De esta manera, el proyecto ROTORVIS podrá reducir las vibraciones de torsión excitadas en los barcos marinos, implementando nuevas estrategias para controlar el motor eléctrico conectado a la hélice y un nuevo diseño de un Sistema de Administración de Energía (PMS) que considera carga eléctrica. Estas técnicas están basadas en control predictivo e input-shaping para reducir vibraciones torsionales en los ejes de generadores y propulsores.

Otro proyecto adjudicado es “MITOleaks: Fuga de ADN mitocondrial en los contactos retículo endoplásmico-mitocondria como determinante de la senescencia celular”, dirigido por el Profesor del INTA, Roberto Bravo. La propuesta investigará los mecanismos moleculares que hacen envejecer las células desde el punto de vista metabólico, con el objetivo de identificar cuáles son las señales emitidas por la mitocondria que provocan este proceso. Por tanto, conocerá la manera en que los seres humanos envejecen y entregará herramientas para desarrollar métodos de diagnóstico de un envejecimiento saludable, junto a posibles terapias que preserven el metabolismo para tener una mejor vejez.

El Profesor Bravo comentó que los resultados identificarán los mecanismos que vinculan el envejecimiento con las alteraciones metabólicas a nivel celular. “Casi todas nuestras células contienen mitocondrias en su interior, que son como órganos que llevan a cabo el metabolismo celular. Las mitocondrias ´queman´ los nutrientes para así obtener energía. Con el tiempo, éstas van perdiendo su función producto de daño acumulativo, y envían señales al resto de la célula, lo que gatilla el proceso de envejecimiento celular”, agregó.

La novedad de este proyecto se basa en que es la primera vez que los contactos Mitocondriales-ER (MERC) y el ADN mitocondrial citosólico (ADNmt) tienen un papel en la senescencia celular, proceso iniciado como respuesta al estrés y daño ocurrido en una célula. Esto se relaciona al desarrollo de enfermedades metabólicas relacionadas con la edad, las cuales se categorizan como las patologías más frecuentes en Chile y el mundo.

Respecto al presupuesto nacional en ciencia y su impacto en los programas de financiamiento, Roberto Bravo enfatizó que “el aporte estatal en esta materia es ínfimo, además de ridículo para ser el país más desarrollado de la región. Esto se traduce en que la obtención de recursos sea más competitiva y dificultosa, limitando nuestra capacidad de producir conocimiento y truncando muchas investigaciones de excelencia. Ciertamente, el progreso de Chile no será resplandeciente mientras nuestros gobiernos continúen siendo miserables con las ciencias”.

Infraestructura tecnológica para aumentar el alcance de la investigación nacional

Por cuarto año consecutivo, la Casa de Bello se posicionó como la institución número uno de los resultados del IX Concurso de Equipamiento Científico y Tecnológico Mediano de FONDEQUIP. Con los más de $1.050 millones de pesos adjudicados, se obtendrá nueva infraestructura para robustecer y potenciar el alcance de actividades investigativas en tres proyectos, de un total de 20 seleccionados en el país.

Una de las propuestas seleccionadas en esta convocatoria es “Microscopía multi-fotón con súper resolución temporal y sensibilidad de molécula individual para fomentar la colaboración multidisciplinaria”, encabezada por el Académico de la Facultad de Ciencias, Jorge Babul, y el Doctor en Bioquímica, Exequiel Medina. Este proyecto adquirirá un sistema de detección de fluorescencia resuelta en el tiempo con sensibilidad de molécula individual, que permitirá detectar procesos biológicos con gran resolución temporal y espacial.

La fluorescencia es una propiedad de ciertas moléculas para emitir energía en forma de luz al ser previamente excitadas, lo que permite asociarla a fenómenos como cambios de pH en la célula, pérdida de estructura de una proteína, asociación entre proteínas y ácidos nucleicos, entre otras. De esta manera, el nuevo equipamiento logrará detectar este tipo de luminiscencia en células o tejidos con menos cantidad de moléculas.

En cuanto a los impactos, Exequiel Medina señaló que “la microscopía de fluorescencia resuelta en el tiempo es equivalente al análisis de un vídeo de 10 segundos tomando la información de 10 millones de fotografías continuas. De esta manera, la cantidad de datos es mucho mayor que la dispuesta actualmente para analizar un proceso en áreas como biología celular, bioquímica, fisicoquímica y otras disciplinas afines. Esto también ampliará una corriente que en Chile se ha desarrollado lentamente, dando un gran salto respecto a lo que somos capaces de mirar cuando estudiamos un fenómeno”.

El Profesor Babul evaluó la obtención de recursos en un escenario marcado por el debate respecto al futuro de la ciencia nacional. “Creemos fundamental que el Estado otorgue una fuerte señal de compromiso con la investigación, tecnología, conocimiento y todos sus estamentos. Tener estos debates atrasan cada vez más el desarrollo científico y económico, además del humano. En Chile existe una precarización muy importante con la mayoría de sus actores involucrados, en especial con las y los investigadores en postgrado. Debe haber un fortalecimiento integral de las ciencias exactas, naturales, sociales, de la comunicación, las artes y las humanidades, para pensar definitivamente en el progreso como una realidad latente y no como un sueño”, destacó.

El otro proyecto adjudicado es “Mejora del Sistema de Almacenamiento del NLHPC (Laboratorio Nacional de Computación de Alto Rendimiento)”, dirigido por el Académico de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, Ginés Guerrero. También destacó la iniciativa “Análisis de rayos X a bajo ángulo (SAXS) para investigaciones de punta en la ciencia de noveles materiales; biomedicina y nanotecnología de proyección internacional”, que llevará a cabo el Académico de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas, Eduardo Soto.

Finalmente, la Directora de Investigación de la VID, Silvia Núñez, comentó el liderazgo de la institución en ambas convocatorias. “A pesar de que la tasa de adjudicación fue más baja que el año pasado a nivel nacional, estamos muy contentos con estos resultados, pues reflejan que las y los investigadores de la U. de Chile tienen mucho que aportar. Ambos concursos se han vuelto instancias sumamente competitivas, sobre todo por la discusión que se está dando en la comunidad científica del país. El Fondecyt Iniciación es una gran oportunidad para que los jóvenes puedan convertirse en investigadores independientes, mientras que el Fondequip Mediano permite mantenernos con un nivel de investigación de excelencia al mejorar las capacidades de colaboración, incluso con grupos de otras instituciones”, concluyó.

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