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En el Día Internacional de la Mujer:

Abandono, discriminación y pobreza: las desigualdades de género en la vejez

En el marco del 8M, expertas de la Casa de Bello dan cuenta de las inequidades que enfrentan a diario las más de un millón de mujeres mayores de 65 años que viven en el país, especialmente en el contexto de la crisis sociosanitaria. Cuidados paliativos, discriminación múltiple, abandono, maltrato, pobreza y espacios culturales son algunos de los problemas asociados al envejecimiento que se ven intensificados por factores de género.

El 11,4 por ciento de la población nacional son personas mayores, del cual 56,8 corresponde a mujeres.

El 11,4 por ciento de la población nacional son personas mayores, del cual 56,8 corresponde a mujeres.

Directora de la Asociación Latinoamericana de Gerontología Comunitaria y miembro colaborador de RedEn, Mónica Roqué.

Directora de la Asociación Latinoamericana de Gerontología Comunitaria y miembro colaborador de RedEn, Mónica Roqué.

El 13,18 por ciento de las mujeres mayores era económicamente activas el 2006, cifra que ha aumentado más de cuatro puntos porcentuales durante la última década.

El 13,18 por ciento de las mujeres mayores era económicamente activas el 2006, cifra que ha aumentado más de cuatro puntos porcentuales durante la última década.

Académica de la Escuela de Salud Pública y miembro de RedEn, Alejandra Fuentes-García.

Académica de la Escuela de Salud Pública y miembro de RedEn, Alejandra Fuentes-García.

El Ministerio de Salud ha reportado más de 21 mil muertes por COVID-19. El 85 por ciento corresponden a personas mayores de 60 años.

El Ministerio de Salud ha reportado más de 21 mil muertes por COVID-19. El 85 por ciento corresponden a personas mayores de 60 años.

Académica de la Facultad de Medicina e integrante de RedEn, Alicia Villalobos.

Académica de la Facultad de Medicina e integrante de RedEn, Alicia Villalobos.

Actualmente Chile se ubica como el país con mayor expectativa de vida en América Latina. Cifras del INE indican que el 11,4 por ciento de la población nacional son personas mayores, de los cuales el 56,8 por ciento corresponde a mujeres. En el marco del Día Internacional de la Mujer que se conmemora este 8 de marzo, especialistas de la Red Transdisciplinaria sobre Envejecimiento (RedEn) de la Universidad de Chile dan cuenta de los desafíos a los que se ven enfrentadas las adultas mayores en la sociedad, poniendo énfasis en el contexto de crisis sociosanitaria.

La Convención Interamericana sobre la Protección de los Derechos Humanos de las Personas Mayores sostiene que el abandono, los cuidados paliativos, la discriminación múltiple y el maltrato son temas que todos los Estados debieran considerar al momento de establecer políticas públicas. Sin embargo, la directora de la Asociación Latinoamericana de Gerontología Comunitaria y miembro colaborador de RedEn, Mónica Roqué, indica que estos problemas se ven altamente intensificados además por factores de género.

“El mundo envejecido es fundamentalmente femenino, ya que el 55 por ciento de las personas mayores de 60 años son mujeres a nivel mundial. Por eso es importante tener en cuenta que los tratados internacionales ponen énfasis en la discriminación hacia las mujeres y disidencias sexuales, pues llegamos a la vejez con una gran suma de desigualdades. Entre éstas, destacan las económicas que se vieron potenciadas durante la pandemia, y las de salud, porque las mujeres desarrollan más enfermedades o comorbilidades al vivir más años”, enfatiza.

En 2006, Senama registró que el 13,18 por ciento de las mujeres mayores eran económicamente activas, cifra que ha aumentado más de cuatro puntos durante la última década. En la misma fecha, la exclusión social indicaba que el 7,6 por ciento de las adultas mayores vivían bajo la línea de la pobreza y 1,3 por ciento lo hacía bajo la línea de la indigencia, principalmente debido a la falta de oportunidades educacionales.

La académica de la Escuela de Salud Pública de la U. de Chile y miembro de RedEn, Alejandra Fuentes-García, destaca por su parte las inequidades que se acumulan a lo largo de la vida cuando se habla de vejez. “En Chile hay grandes desigualdades, pero cuando nos enfocamos en el género se ven multiplicadas. Sabemos que la población ha envejecido y las condiciones estructurales no les dan una buena calidad de vida a las personas mayores, especialmente a las mujeres que cuentan con menos pensiones, una violencia constante y un sistema de seguridad social que no responde a los principios internacionales”, indica.

Adultas mayores en el marco de la crisis sociosanitaria

A un año del inicio de la pandemia mundial, el Ministerio de Salud ha reportado más de 21 mil muertes por COVID-19 y el 85 por ciento de éstas corresponden a personas mayores de 60 años. A pesar de que el proceso de vacunación en el país ha priorizado a este grupo etario, logrando más de 4 millones de ciudadanos y ciudadanas inmunizadas con la primera dosis, existen otros problemas de salud asociados a la vejez.

La académica de la Facultad de Medicina e integrante de RedEn, Alicia Villalobos, señala que “la pandemia ha significado un cambio abrupto en las rutinas de las personas mayores. Por ejemplo, se destruyó por completo el tejido social de las organizaciones de este grupo etario, en donde la participación es prioritariamente femenina, dejando las relaciones y los espacios personales estancados. Si a esto le sumamos un ambiente estresante y conflictos con su autonomía y autovalencia, podemos comprobar que las mujeres han sido las que más se han visto comprometidas tras el encierro”.

En este contexto, agrega, “la Universidad de Chile debe entregar el conocimiento y convocar a reflexionar sobre estos temas. También se debe instalar la capacidad de generar una coordinación con los municipios, el Senama y las instituciones de salud para ver la mejor forma de salir de este nuevo escenario en el que nos encontramos como país”.

Finalmente, el vicerrector de Investigación y Desarrollo, Flavio Salazar, sostiene que la Universidad ha tenido una participación y política activa en esta materia y la Unidad de Género de la VID (VIDGen) ha trabajado por posicionar los problemas de género como un eje transversal en la constitución de prácticas y dinámicas internas. “La pandemia ha impactado con mucha más fuerza al segmento femenino, por lo que nuestro trabajo tiene la responsabilidad de ser un aporte en cuanto a investigación, reflexiones, discusiones y articulación, para relevar el rol de las mujeres y dar apoyo al mejoramiento de sus condiciones de vida”, concluye.

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