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Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo

Declaración sobre biomarcadores para la detección temprana del Alzheimer en Chile

Frente a la difusión e implementación de una tecnología que detecta el Alzheimer hasta 10 años antes de desarrollarse mediante una muestra de sangre, representantes de la Red Transdisciplinaria sobre Envejecimiento de la Universidad de Chile e investigadores de otras instituciones, exponen su preocupación ante la real utilidad de este test y otros biomarcadores que aún se encuentran en investigación.

Recientemente se lanzó un examen de sangre que podría predecir la demencia tipo Alzheimer con al menos 10 años de anticipación, pero especialistas sostienen que se debe tomar con cautela.

Recientemente se lanzó un examen de sangre que podría predecir la demencia tipo Alzheimer con al menos 10 años de anticipación, pero especialistas sostienen que se debe tomar con cautela.

Las demencias neurodegenerativas son una serie de enfermedades que causan un deterioro lento y progresivo de las funciones cerebrales.

Las demencias neurodegenerativas son una serie de enfermedades que causan un deterioro lento y progresivo de las funciones cerebrales.

Actualmente es clave seguir investigando si los biomarcadores podrían predecir el riesgo de desarrollar una demencia antes de proponerlos como examen diagnóstico a la población general.

Actualmente es clave seguir investigando si los biomarcadores podrían predecir el riesgo de desarrollar una demencia antes de proponerlos como examen diagnóstico a la población general.

Recientemente en los medios de comunicación nacionales se ha mencionado el lanzamiento de un examen de sangre que podría predecir la demencia tipo Alzheimer con al menos 10 años de anticipación. Quienes suscribimos esta carta creemos que esta noticia debe ser tomada con cautela y sin perder de vista la evidencia científica disponible.

Las demencias neurodegenerativas son una serie de enfermedades que causan un deterioro lento y progresivo de las funciones cerebrales que en algún momento generarán tal impacto que las personas requieren de la asistencia de terceros para desenvolverse en el diario vivir. La causa más frecuente de demencia es la enfermedad de Alzheimer, que se caracteriza desde el punto de vista neuropatológico por el depósito en el cerebro de dos moléculas, el beta amiloide y el Tau, y muerte neuronal. La medición de estas moléculas en sangre, líquido cerebroespinal y a través de exámenes de neuroimágenes ha sido utilizado, en contexto de investigación, como un biomarcador de la presencia de una enfermedad de Alzheimer.

Uno de los principales desafíos de la investigación a nivel internacional es la identificación de biomarcadores para predecir el riesgo de presentar una demencia tipo Alzheimer en personas sin síntomas clínicos de demencia. Sin embargo, es fundamental clarificar varios aspectos:

  1. En la actualidad, ningún biomarcador ha mostrado poder predecir la posibilidad de presentar una demencia tipo Alzheimer. Por lo que ninguna guía clínica o recomendación internacional plantea estudiar personas asintomáticas o sin demencias con biomarcadores para predecir su riesgo de desarrollar una demencia.
  2. El estudio con biomarcadores se realiza exclusivamente en el contexto de protocolos de investigación para establecer su real utilidad clínica.
  3. La conducta no cambiará después de un examen positivo, pudiendo además tener un efecto negativo en la salud mental. Si bien no disponemos de biomarcadores para predecir el riesgo de presentar una demencia tipo Alzheimer, se ha demostrado que se puede disminuir el riesgo de presentar una demencia. Las demencias son un grupo de enfermedades potencialmente prevenibles, al menos en un porcentaje, a través de hábitos de vida saludable. Estas recomendaciones son las mismas que debe seguir cualquier persona y no dependen de la presencia o no de un biomarcador. Por el contrario, interpretar la presencia de dicho biomarcador como la posibilidad de experimentar un evento futuro, como es la demencia, podría incluso tener un efecto iatrogénico en la salud mental de las personas.

Creemos que deben ofrecerse a la población pruebas diagnósticas adecuadamente validadas y que entreguen información de utilidad clínica. En la actualidad es fundamental seguir investigando si los biomarcadores podrían predecir el riesgo de desarrollar una demencia tipo Alzheimer antes de proponerlos como examen diagnóstico a la población general.

Las demencias, y en particular la demencia por enfermedad de Alzheimer, son de las enfermedades que más temor generan en la población. Lucrar sobre ese temor proponiendo predecir el Alzheimer en mayores de 40 años es altamente cuestionable.
La respuesta a la pregunta sobre el riesgo de tener demencias es educar sobre la prevención y comunicar que no existen exámenes que resuelvan esa incertidumbre.

Exhortamos a todos los organismos nacionales y científicos a seguir las guías internacionales y mantener el uso de biomarcadores para protocolos de investigación o casos altamente específicos, donde podría generar cambios efectivos de conducta.

Creemos fundamental recordar que uno de los principios éticos de la medicina es primero no hacer daño, por lo que proponer exámenes onerosos para predecir el riesgo de tener demencia sin la adecuada evidencia es no solo hacer incurrir a la gente en un gasto excesivo, es también dañar su confianza en las ciencias médicas y la investigación clínica.

Finalmente, consideramos relevante que la comunidad científica, médica y medios de comunicación difundan noticias sobre salud que cuenten con un adecuado respaldo científico.

Tomás León R.
Psiquiatra Clínica de Memoria y Neuropsiquiatra Hosp. del Salvador
Atlantic Fellow for Equity in Brain Health Global Brain Health Institute

Andrea Slachevsky
Neuróloga, PhD.
Clínica de Memoria y Neuropsiquiatría Hospital del Salvador y Facultad de Medicina Universidad de Chile
Centro de Gerociencias, Salud Mental y Metabolismo (GERO)
Departamento de Neurología, Clínica Alemana, Santiago

Gabriel Martínez Fuentes
Geriatra, PhD

Angela Nervi Nattero
Neuróloga

Alejandra Pinto Henríquez
Psicóloga Clínica
Unidad de Memoria
Hospital del Salvador

Patricia Alegría Figueroa
Neuropsicóloga Clínica Alemana
Presidenta Corporación Alzheimer Chile

Adriana López Ravest
Geriatra

Jorge González Hernández
Neurólogo

Teresita Ramos Franco
Neuróloga

Claudia Miranda Castillo
Psicóloga, PhD, Profesora Asociada Universidad Andrés Bello
Directora Instituto Milenio para la Investigación del Cuidado (MICARE)

María Ignacia Balocchi
Neuropsicóloga

Susana Rojas Caroca
Psicóloga Clínica
Magíster en Psicología Clínica PUC

María Isabel Behrens
Neuróloga, PhD

Daniela González Astorga
Psicogeriatra

Alejandra Flores
Psicogeriatra
Psicogerontóloga

Paola Cabezas A
Psiquiatra
Unidad de Memoria Hospital Salvador

Daniel Jiménez Fernández
Neurólogo
Departamento de Ciencias Neurológicas Oriente, Universidad de Chile

Tahina Chang
Psicogerontóloga

Mario Ociel Moya
Antropólogo, Ph.D.
INTA, Universidad de Chile.

Benjamín Suárez
Profesor Titular
Programa Disciplinario de Fisiología y Biofísica ICBM
Facultad de Medicina
Universidad de Chile

Natalia Castillo Núñez
Terapeuta Ocupacional, Magíster en Educación en Ciencias de la Salud.
Académica Departamento de Terapia Ocupacional y Ciencia de la Ocupación, Universidad de Chile.

Ignacio Gallardo Navarro
Académico Psicología FACSO U de Chile

Bárbara Angel Badillo
PhD. Profesora Asistente
Unidad de Nutrición Pública
INTA, Universidad de Chile

Alejandra Fuentes-García
Profesora Asistente
Escuela de Salud Pública
Facultad de Medicina
Universidad de Chile

Marco Cornejo Ovalle
Cirujano Dentista. Doctor en Salud Pública
Profesor Asistente Facultad de Odontología
Universidad de Chile

Carolina Delgado Derio
Neuróloga
Profesora asociada
Departamento de neurociencia
Hospital clínico Universidad de Chile

Nicole Rogers Castillo
Neuróloga, PhD

Mijal Martínez Trajtmann
Psicóloga, Magíster (c) en Psicogerontología

Marcela Farías Vergara
Cirujana Dentista
Profesora Asistente Facultad de Odontología
Universidad de Chile

Andrea Pizarro
Cirujana Dentista
Profesora Asistente Facultad de Odontología
Universidad de Chile

Javiera Gajardo Arias
Neuróloga
Hospital San Pablo, Coquimbo/ Universidad Católica del Norte

Jaime Labrin Carrasco
Neurólogo
Hospital de Los Ángeles

Fernando Molt Cancino
Neurólogo
Hospital de Coquimbo/ U. Católica del Norte.

Felipe Alzola Bendicho
Neurólogo

César Morales
Neurólogo, Arica

Carolina Leal Werner
Neuróloga

Jorge Matamala Saavedra
Neurólogo, Chillán

Rodolfo Vergara Quinchagual
Neurólogo
Servicio de Salud Arauco

Rafael Aránguiz
Neurólogo
Unidad de Psicogeriatría Inger

Benjamín Chacana
Presidente Coprad (Corporación Profesional de Alzheimer y otras demencias)

Rodrigo Salinas
Neurólogo

Paola Morales Retamales
Neurobióloga, PhD.
Profesor Asociado, Depto de neurociencias, Programa Farmacología Molecular & Clínica, ICBM
Facultad de Medicina, Universidad de Chile

Claudia Duran-Aniotz
PhD
Directora Coprad (Corporación Profesional de Alzheimer y otras demencias)
Co-Directora BrainLat. Universidad Adolfo Ibañez

Paulina Arriagada
Neuróloga

Romy Von Benhardi
MD, PhD en neurociencias

Claudio Martínez
Neurólogo

René Meza Flores
Neurólogo
Coordinador unidad de Memoria Hospital Regional de Talca
Profesor Neurología Universidad del Maule
Miembro asesor de neurología del MINSAL

Patricia Flores
Neuropsicóloga

Teresa Castillo
Neuróloga
Hospital Dr. Hernan Henriquez Aravena Temuco
Centro de Apoyo Comunitario para Personas con Demencia Kimunche
Universidad de La Frontera

David Sáez
Neurólogo
Profesor Asociado
Facultad de Medicina, Universidad de Chile

Gustav Rohde
Neurólogo
U. De Trastornos Cognitivos Departamento de Neurología
Hospital Gustavo Fricke
Universidad de Valparaíso

María José Angel
Neuróloga
Unidad de psicogeriatría INGER

Rafael Aránguiz
Neurólogo
Unidad de Psicogeriatría. INGER

María Angélica Silva
Neuróloga

Gabriel Cea
Neurólogo
Profesor Titular Facultad de Medicina

Ramiro Zepeda
Médico

Arturo Martínez
Neurólogo, San Felipe

Rodrigo Guerrero Torrealba
Neurólogo

Jorge Ibáñez Piña
Neurólogo

Lorena Montecino Ramos
Neuróloga

Rodolfo Vergara Quinchagual
Neurólogo - Serv Salud Arauco

Silvia Oliva Castillo
Neuróloga

Juan Almeida
Neurólogo, Hospital Padre Hurtado

Wilhelm Uslar Nawrath
Neurólogo
Red de Salud UC-CHRISTUS
Hospital Herminda Martín de Chillán

Mónica Nivelo Clavijo
Médico, Magíster en Salud Pública
Académica Dpto. APS y Salud Familiar, Facultad de Medicina, Universidad de Chile.
CESFAM Cristo Vive. SSMN

Patricio Sandoval R.
Neurólogo
Departamento de Neurología, Escuela de Medicina, P. Universidad Católica de Chile

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