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Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo

U. de Chile busca incluir en las políticas públicas la salud bucodental de las personas mayores

A nivel mundial, alrededor de 3.5 billones de personas mayores presentaron patologías bucodentales durante el 2017. En Chile, el 81,7% de esta población tiene menos de 20 dientes y cerca de dos tercios de quienes superan los 65 años presenta condiciones clínicas de destrucción periodontal severa.

Chile se ha posicionado como el país con los índices de envejecimientos más altos de la región, pues el 11,4% de la población corresponde a personas de 65 años o más.

Chile se ha posicionado como el país con los índices de envejecimientos más altos de la región, pues el 11,4% de la población corresponde a personas de 65 años o más.

Académica de la Unidad de Nutrición Pública de la Casa de Bello, Cecilia Albala.

Académica de la Unidad de Nutrición Pública de la Casa de Bello, Cecilia Albala.

A nivel nacional y como garantía de salud, el país aplica anualmente el examen de medicina preventiva del adulto mayor, pero no incluye la salud bucodental.

A nivel nacional y como garantía de salud, el país aplica anualmente el examen de medicina preventiva del adulto mayor, pero no incluye la salud bucodental.

Académico del Departamento de Educación en Ciencias de la Salud y Odontología Conservadora UCH, Jorge Gamonal.

Académico del Departamento de Educación en Ciencias de la Salud y Odontología Conservadora UCH, Jorge Gamonal.

A nivel mundial, de 293 enfermedades registradas en el sistema de Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD10), 92 se relacionaban directamente con el envejecimiento.

A nivel mundial, de 293 enfermedades registradas en el sistema de Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD10), 92 se relacionaban directamente con el envejecimiento.

Coordinadora de la Unidad de Redes Transdisciplinarias, Jaqueline Meriño.

Coordinadora de la Unidad de Redes Transdisciplinarias, Jaqueline Meriño.

El Policy Brief fue elaborado a partir de un levantamiento de información y planteamiento de ideas surgidas en el Primer Congreso de Políticas en Salud Oral en Chile.

El Policy Brief fue elaborado a partir de un levantamiento de información y planteamiento de ideas surgidas en el Primer Congreso de Políticas en Salud Oral en Chile.

Académico de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas y miembro del comité editorial de los Policy Brief UCH, Rodrigo Soto.

Académico de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas y miembro del comité editorial de los Policy Brief UCH, Rodrigo Soto.

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Policy Brief Salud bucodental en todas las políticas: Personas mayores

“Salud bucodental en todas las políticas: Personas mayores” es el nombre del Policy Brief elaborado por especialistas de la Red Transdisciplinaria sobre Envejecimiento de la Universidad de Chile. El documento, que entrega recomendaciones acerca de cambios en las políticas públicas para asegurar el bienestar de este grupo etario, se encuentra disponible para visualización y descarga gratuita.

Chile se ha posicionado como el país con los índices de envejecimientos más altos de la región, pues el 11,4% de la población corresponde a personas de 65 años o más, y las proyecciones para 2050 la estiman en 24,9%. Por su parte, las personas sobre los 80 años han presentado un aumento, llegando a representar el 16,5% del territorio.

De acuerdo con Organización de las Naciones Unidas, a nivel mundial se ha experimentado un aumento en la esperanza de vida desde 1950. Por su parte, el país ha enfrentado una transición demográfica tras la disminución en las tasas de fecundidad y mortalidad.
Bajo este contexto, durante 20202, se llevó a cabo la segunda Asamblea Mundial sobre Envejecimiento, la cual comprometió a los Estados participantes a diseñar políticas internacionales sobre la materia, dando prioridad a las personas mayores, su desarrollo, salud y bienestar.

La salud oral y nuevas políticas

Con el paso de los años, la salud de las personas se ve deteriorada por diferentes factores. Según un estudio de Carga Global de Enfermedad, de 293 enfermedades registradas en el sistema de Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD10), 92 se relacionaban directamente con el envejecimiento.

A nivel nacional y como garantía de salud, el país aplica anualmente el examen de medicina preventiva del adulto mayor. Esta iniciativa ha permitido anticipar la detección de patologías y condiciones, sin embargo, no incluye la atención odontológica.

La Académica de la Unidad de Nutrición Pública de la Casa de Bello, Cecilia Albala, comentó que “el aspecto oral es parte fundamental de la salud, la calidad de vida y la autoestima en los adultos mayores, ya que afecta la habilidad para masticar y tragar los alimentos, de hablar e interactuar socialmente. Una mala salud oral aumenta los riesgos de vida, al igual que cualquier enfermedad que afecta a resto del cuerpo”.

En la misma línea, el Académico del Departamento de Educación en Ciencias de la Salud y Odontología Conservadora UCH, Jorge Gamonal, indicó que “la salud bucodental/oral en las personas mayores se encuentra muy dañada, con una alta prevalencia, severidad y extensión. Además, producto de estas enfermedades, se aumenta el riesgo de complicaciones y gravedad de otras enfermedades crónicas, afectando su calidad de vida”.

A su vez, Gamonal agregó que “por ello es importante que se entienda que existe un llamado de las Naciones Unidas en la materia. Nos encontramos en el denominado decenio del envejecimiento saludable, que solicita a los países desarrollar y financiar estrategias dirigidas a las personas mayores para mejorar su calidad de vida”.


La importancia de los documentos para la opinión pública

La Casa de Bello, como parte de su rol público y social, ha impulsado una serie de documentos transdisciplinarios para facilitar la toma de decisiones en diversas materias.

Según coordinadora de la Unidad de Redes Transdisciplinarias, Jaqueline Meriño, “la Universidad de Chile aporta en el debate público, impulsando temas que tienen una importancia estratégica en un país que envejece, involucrando a los actores sociales, la academia y a los tomadores de decisiones, en debates que permitan enfrentar los desafíos globales”.

Por su parte, el Académico de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas y miembro del comité editorial de los Policy Brief UCH, Rodrigo Soto, destacó que “estos escritos cuentan con una elaboración y revisión inter y transdisciplinar. En este comité somos 11 personas de diversas facultades, las encargadas de darle un sello editorial a los documentos. Para nosotros es muy importante formar parte de ello, pues como institución pública estamos llamados a influir y proponer medidas contundentes y basadas en evidencia a las autoridades, además de acompañar a la sociedad en su desarrollo”.

El Policy Brief “Salud bucodental en todas las políticas: Personas mayores” fue elaborado a partir de un levantamiento de información y planteamiento de ideas surgidas en el Primer Congreso de Políticas Públicas en Salud Oral en Chile, efectuado el 2 y 3 de noviembre de 2020.

Dicho escrito presenta recomendaciones sobre cambios en las políticas públicas relacionadas con la salud bucodental de personas mayores, en aspectos que competen la cobertura, pertinencia y financiamiento, además de la formación de recurso humano capacitado en odontogeriatría.

Al respecto, el profesor Gamonal señaló que “con este Policy Brief, no solo esperamos poder conversar y reflexionar, sino que también, crear iniciativas en promoción, prevención, rehabilitación y mantención de personas mayores sanas, que se consideren en la atención primaria de salud y sean escuchadas por las autoridades en salud”.

Asimismo, la profesora Albala complementó indicando que “este es un tema de tal importancia que debe evidentemente traducirse en políticas públicas que enfrenten el problema. La higiene bucal y el control periódico son elementos clave, que no debieran descuidarse jamás. Es necesario que a partir de todos los espacios se comience a hacer conciencia”.


El documento se encuentra disponible para descarga gratuita al costado derecho de la pantalla.

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