Universidad de Chile
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Ulrike Kemmerling Weis

Anexo: 86261 Mail: ukemmerling@uchile.cl
  • Prof.Titular(O)
    Instituto de Ciencias Biomédicas
    Facultad de Medicina, 44 hrs

La enfermedad de Chagas congénita es causada por el protozoo hemoflagelado Trypanosoma cruzi. Para lograr infectar el feto, el parásito presente en la sangre materna debe atravesar la barrera placentaria. Sin embargo, no se conocen los mecanismos fisiopatológicos exactos de infección en la placenta, las que son fundamentales para comprender la transmisión del parásito de la madre al feto. Se ha sugerido la presencia de factores placentarios antiparasitarios locales que determinarían una tasa de transmisión congénita baja.

En el laboratorio se han establecido dos modelos de trabajo: 1) Infección ex vivo de explantes de vellosidades coriónicas placentarias humanas, y 2) Infección de una línea celular de trofoblasto (tejido placentario en contacto con la sangre materna). Así, hemos descrito las alteraciones celulares y tisulares que el parásito induce en estos modelos, las alteraciones de la matríz extracelular y algunas de las vias de transducción de señales que son moduladas por el parásito. Adicionalmente hemos establecido que el recambio epitelial de trofoblasto así como la inducción de una respuesta inmune innata con la presencia de un perfil de citoquinas predominantemente pro-inflamatorias pueden ser considerados como mecanismos de defensa locales de la placenta. 

Conocer los mecanismos de infección e invasión del parásito a la placenta así como las defensas antiparasitarias de este órgano transitorio, permitirá desarrollar estrategias de prevención y de tratamiento de la enfermedad de Chagas congénita.

Recientemente hemos comenzado a estudiar los mecanismos de la infección congénita con otro protozoo parásito que presenta una mayor relevancia epidemiológica tanto a nivel de salud humana como animal, específicamente Toxoplasma gondii.

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