Universidad de Chile

Ciencias

María Teresa Ruiz González

María Teresa Ruiz

Premio Nacional de Ciencias Exactas 1997

Trayectoria

Por primera vez en la historia del país una mujer obtuvo el Premio Nacional de Ciencias Físicas Exactas. Se trata de la Licenciada en Astronomía de la Universidad de Chile, María Teresa Ruíz, quien desde 1987 se desempeña como docente del Departamento de Astronomía de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile.

La investigadora recibió en 1996 la Medalla Rectoral que otorga la Casa de Bello y el mismo año fue premiada con la Cátedra Presidencial de Ciencias.

También ha obtenido las distinciones MacArthur Foundation-AAAS Starter Grant en 1993 y Carnegie-Chile Fellowship (1971-1975).

María Teresa Ruíz se licenció de Astronomía en 1971, dos años después obtuvo un magister en Astrofìsica en la Universidad de Princeton.

La profesional ha trabajado en Norteamérica y Europa. Entre 1975 y 1976 fue investigadora asociada del Observatorio Astronómico de Trieste, Italia.

Al año siguiente se desempeñó como investigadora visitante del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México. Entre 1978 y 1979 ocupó el puesto de investigadora visitante del Institute for Space Studies, National Aeronautics and Space Administration de Nueva York, Estados Unidos.

La académica actualmente es presidenta de la Fundación para el Desarrollo de la Astronomía de Chile y ha integrado distintos organismos internacionales. Participó del Comité de Usuarios del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, fue miembro del Comité de Asignación de Tiempo del Telescopio de la Institución Carnegie, y desde 1992 es parte del Directorio de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) en representación de la Universidad de Chile. En 1993 fue miembro del Comité Revisor del Departamento de Astronomía de la Universidad de Sao Paulo, Brasil y en 1995 integró el Comité de Búsqueda para Project Scientist del Proyecto Gemini. Desde 1996 el gobierno de Chile la nombró vice-presidente del Comité de Usuarios del Observatorio Europeo Austral.

La profesora ha dictado numerosos cursos en Chile y el extranjero. Entre estos se incluyen Física moderna; AS201 Astronomía general; Vida inteligente en el universo, Astronomía extragaláctica, Nebulosas Gaseosas y Poblaciones Estelares.

Fundamentos del premio

Para otorgar el premio Nacional de Ciencias Exactas a Teresa Ruiz el jurado se basó en el "impacto internacional de sus trabajos en el campo de la Astronomía, en particular por sus estudios de las estrellas enanas de baja masa, entre los que se cuentan el descubrimiento de una supernova en el acto de explotar, el descubrimiento de dos nebulosas planetarias en el halo de nuestra galaxia y, en especial, por el descubrimiento, muy reciente de una enana café (o súper-planeta) en las vecindades del sistema solar".

A ello se sumó el reconocimiento del jurado a la importante contribución de la facultativa en la formación de discípulos y en la organización de la comunidad científica nacional en su disciplina.

FUENTE: Dirección de Comunicaciones, Universidad de Chile. 1997.

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