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Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo

Ante el fin del invierno:

Académicas U. de Chile alertan sobre los problemas de escasez hídrica y sequía a nivel nacional

Durante años se ha interpretado la lluvia como una solución a la sequía y a los problemas de escasez hídrica que afectan principalmente a las zonas centro y sur del país, sin embargo, expertas de la Casa de Bello indican que esta situación requiere de transformaciones profundas en los factores antropocéntricos del uso del agua.

El problema hídrico y el bajo pronóstico de precipitaciones, ha generado altos niveles de vulnerabilidad ambiental en la población, pues las lluvias representan entre el 40 y 70% del agua nacional.

El problema hídrico y el bajo pronóstico de precipitaciones, ha generado altos niveles de vulnerabilidad ambiental en la población, pues las lluvias representan entre el 40 y 70% del agua nacional.

Académica del Departamento de Geología e investigadora de CITRID, Linda Daniele.

Académica del Departamento de Geología e investigadora de CITRID, Linda Daniele.

Académica de la Facultad de Ciencias Agronómicas y miembro de PROMA, Paulina Aldunce.

Académica de la Facultad de Ciencias Agronómicas y miembro de PROMA, Paulina Aldunce.

Directora de Investigación de la VID, Silvia Núñez.

Directora de Investigación de la VID, Silvia Núñez.

El impacto del cambio climático en Chile ha presentado un déficit promedio de precipitaciones de 20 a 30% durante los últimos 10 años, repercutiendo principalmente a 138 comunas del país.

El impacto del cambio climático en Chile ha presentado un déficit promedio de precipitaciones de 20 a 30% durante los últimos 10 años, repercutiendo principalmente a 138 comunas del país.

De acuerdo con la Dirección Meteorológica de Chile (DCM), junio y julio fueron los meses más lluviosos durante los últimos 15 años, con 30.2 y 60 milímetros de agua respectivamente. Sin embargo, investigadoras del Programa Transdisciplinario en Medio Ambiente (PROMA) y Programa de Reducción de Riesgos y Desastres (CITRID), sostienen que esta situación no mejoró el panorama de mega sequía del país, repercutiendo tanto a los sectores agrícolas y forestales, como la calidad de vida de las personas.

Debido a su ubicación geográfica, Chile se caracteriza por poseer siete de los nueve criterios de vulnerabilidad planteados por la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC). Entre parámetros destacan las áreas costeras de baja altura; zonas áridas y semiáridas; zonas de bosques; territorios susceptibles a desastres naturales; áreas propensas a sequía y desertificación; zonas urbanas con problemas de contaminación atmosférica; y contener ecosistemas montañosos. Asimismo, datos de World Resource Institute reflejan que el país tiene la mayor probabilidad de enfrentar una disminución en el suministro de agua hacia el 2040 en Latinoamérica.

Para la Académica del Departamento de Geología e investigadora de CITRID, Linda Daniele, este contexto responde a que “como país presentamos un crecimiento exponencial que recae en el aumento de la demanda de agua. A esto se le suma la diversidad geográfica que presentamos, en donde el aumento de las lluvias no ha logrado abastecer a toda la región, ni mucho menos ha sido suficiente para recuperarnos de los últimos años de sequía”.

El impacto del cambio climático en Chile ha presentado un déficit promedio de precipitaciones de 20 a 30% durante los últimos 10 años, repercutiendo principalmente a 138 comunas entre las regiones de Coquimbo y Los Lagos. Este fenómeno se debe a la prolongada extensión temporal y espacial producto del descenso de lluvias y la disminución de los caudales en los ríos. También se explica por los factores humanos, la dificultad de infiltración de aguas lluvias en las napas subterráneas, la construcción en cuencas y la errónea toma de decisiones con respecto al uso del agua disponible.

El impacto de la escasez de agua

Las lluvias representan entre el 40 y 70% del agua a nivel nacional. Por tanto, el problema hídrico y el bajo pronóstico de precipitaciones, ha generado altos niveles de vulnerabilidad ambiental en la población, aumentando su exposición a futuros conflictos políticos, sociales y económicos. De la misma forma, la Dirección Meteorológica de Chile, proyecta que entre 2030 y 2059 las precipitaciones continuarán en disminución, al igual que las temperaturas mínimas; mientras que las máximas experimentarán un aumento entre La Serena y Coyhaique.

La Académica de la Facultad de Ciencias Agronómicas y miembro de PROMA, Paulina Aldunce, explicó que “la falta de resguardo del patrimonio ambiental, la sobreexplotación y los problemas de accesos, han generado un impacto social importante en términos laborales y calidad de vida de las personas. Los medios de subsistencia se encuentran relacionados al agua, generando problemas en la salud física y psicológica. Por ello, necesitamos un cambio más transformacional, que permita comprender que los desafíos con este recurso hídrico no están solamente relacionados al tema de la disminución de las precipitaciones, sino también al consumo y administración”.

Según datos entregados por la iniciativa “Escenarios Hídricos 2030” de la Fundación Chile, el 44% de la responsabilidad de esta situación se debe a la deficiente gestión del recurso, donde la minería utiliza el 3,8%, la agricultura un 88% y el consumo humano solo un 6,3%. De la misma forma, el cambio climático potencia la situación en un 25%, provocando un impacto ambiental en los ecosistemas hídricos y elevando la frecuencia de desastres naturales.

Finalmente, la Directora de Investigación de la VID, Silvia Núñez, concluyó que este tema debe ser atendido por la agenda pública, además de ser estudiado de manera multifactorial y transdisciplinar. “Como institución pública y comprometida con el cuidado, desarrollo y bienestar de toda la sociedad, debemos ser un aporte más allá de lo disciplinar de cada centro de excelencia o laboratorio especializado. Es nuestra tarea avanzar en una solución contundente ante la crisis, mediante la generación de conocimiento, información y estrategias para la ciudadanía”, finalizó.

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