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Gestión sustentable del recurso hídrico

Derecho Humano al agua potable y saneamiento en el ámbito rural: propuestas de la U. de Chile para el país

Iniciativa Agua y Medio Ambiente, encabezada por académicos de Campus Sur de la Universidad de Chile y la Asociación Nacional de Empresas de Servicios Sanitarios, identificó los principales desafíos y oportunidades para una gestión sostenible del agua en nuestro país. La instancia permitió generar una serie de propuestas elaboradas desde una perspectiva de derechos humanos que buscan garantizar un abastecimiento seguro, continuo y en cantidades suficientes de agua para toda la ciudadanía.

La iniciativa Agua y Medio Ambiente fue creada en el año 2011 para abordar problemáticas de recursos hídricos en Chile desde una perspectiva multisectorial.

La iniciativa "Agua y Medio Ambiente" fue creada en el año 2011 para abordar problemáticas de recursos hídricos en Chile desde una perspectiva multisectorial.

Cerca de un millón de personas no tiene abastecimiento formal de agua, lo que expone su salud.

Cerca de un millón de personas no tiene abastecimiento formal de agua, lo que expone su salud.

La iniciativa Agua y Medio Ambiente tiene a disposición de la ciudadanía una serie de documentos que sustentan la base de las problemáticas en torno al agua.

La iniciativa "Agua y Medio Ambiente" tiene a disposición de la ciudadanía una serie de documentos que sustentan la base de las problemáticas en torno al agua.

La Mesa de trabajo "Agua y Medio Ambiente", creada en el año 2011 para abordar problemáticas de recursos hídricos en Chile desde una perspectiva multisectorial, es una iniciativa liderada por los académicos del Campus Sur de la U. de Chile, Pilar Barría, profesora de la Facultad de Ciencias Forestales y de la Conservación de la Naturaleza, y Rodrigo Fuster, profesor de la Facultad de Ciencias Agronómicas. En ella también participa la Asociación Nacional de Empresas de Servicios Sanitarios (Andess Chile), cuya misión es representar a la industria sanitaria como factor de desarrollo económico y de protección medioambiental.

Este espacio busca hacer frente al complejo escenario de nuestro país en materia hídrica, generado principalmente por la creciente escasez del agua, la desigualdad en el acceso a este recurso y las diferentes demandas que confluyen sobre él. Uno de los aspectos más preocupantes, en este contexto, es la existencia de cerca de un millón de personas en Chile que no tienen acceso a agua potable y a saneamiento, problema que vuelve el consumo humano en una de las necesiddes más críticas.  

"La escasez de agua afecta a cerca de un millón de personas. 47,2 por ciento de la población rural en Chile no tiene abastecimiento formal de agua potable. Esto representa un problema de salud porque aunque obtengan agua de manera informal, para satisfacer esa necesidad, no se asegura su inocuidad”, señaló la profesora Pilar Barría, actual encargada de la Secretaría Técnica desde la Universidad de Chile, de acuerdo a un informe realizado por la Fundación Amulen. “Entre los factores que influyen, podemos reconocer desde el cambio climático hasta las prácticas de manejo del recurso, una gama amplia de aspectos, en los que se requieren soluciones no solo tecnológicas, sino también de gestión de política pública e inclusive de carácter constitucional”, agregó la académica.

El objetivo principal de la iniciativa "Agua y Medio Ambiente" es contribuir al diálogo multisectorial para construir una visión integral del recurso hídrico y establecer una base técnica sobre la cual fundar y apoyar la construcción de instrumentos de política pública. Está compuesta, además, por un Consejo Consultivo, en el que participa un destacado grupo de actores que incluye miembros del sector privado, centros de reflexión política, organizaciones ciudadanas, academia, agencias de innovación, organizaciones internacionales y “observadores”, en representación de los servicios públicos.

“La articulación de la Secretaría Técnica y el Consejo Consultivo tiene la misión de identificar los principales desafíos y oportunidades para una gestión sostenible del agua en Chile”, apuntó la profesora Barría. Este equipo redactó dos importantes documentos con propuestas bajo un enfoque de derechos humanos para abordar los múltiples desafíos que enfrenta Chile en aseguramiento del acceso al agua y al saneamiento en el ámbito rural, trabajo cuya finalidad es informar a la ciudadanía y tomadores de decisiones en general, en especial gobiernos locales, por su rol en el abastecimiento de agua potable en zonas críticas, organizaciones de Agua Potable Rural (APR) y servicios públicos. 

“El acceso al agua potable para el consumo de las personas y la necesidad de garantizar un abastecimiento seguro, continuo y en cantidades suficientes, toma gran relevancia en el contexto sanitario actual con el COVID-19. Otro elemento de contexto que convoca a abordar este desafío, viene dado por las nuevas normas que regularán los servicios sanitarios rurales -vinculados a la población que tiene un acceso al recurso más precario que el presente en las zonas urbanas-, el Reglamento de la Ley 20.998, que Regula los Servicios Sanitarios Rurales, lo que permitirá transitar hacia la plena aplicación de una nueva institucionalidad hasta el año 2025”, detalló la profesora Barría.

Derecho humano al agua y al saneamiento

El documento "Base Conceptual del Derecho Humano al Agua", en la sección Temas, permite contextualizar a los lectores respecto a las declaraciones internacionales de los derechos humanos y del derecho humano al agua en específico.

Por otra parte, el documento "El Desafío del Derecho Humano al Agua Potable y al Saneamiento en el Ámbito Rural: contribuciones desde la Iniciativa Agua y Medioambiente", de la sección Pronunciamientos, contiene las propuestas relacionadas con el aseguramiento del acceso al agua y a condiciones sanitarias bajo el enfoque de Derechos Humanos (DDHH), las que emanaron de las sesiones de la mesa de trabajo. Las propuestas se presentan en concordancia con las Garantías, entendidas como el conjunto de mecanismos que permiten asegurar el derecho humano al agua, siendo estas de tipo normativas, institucionales, programáticas y presupuestarias.

"Estamos convencidos que nos encontramos frente a una “oportunidad” para abordar con renovados bríos la definición de una estrategia que, junto con definir objetivos ambiciosos y una visión de largo plazo enmarcada en el enfoque de DDHH, nos impulsen a acelerar el paso, e incorpore los nuevos elementos que la potenciarán. Por tal motivo, los participantes en la Iniciativa Agua y Medio Ambiente nos comprometemos a trabajar en ese sentido y a canalizar los esfuerzos que sean necesarios para garantizar la sostenibilidad de este vital recurso”, afirmó Francisco Donoso, asesor de Andess Chile e integrante de la Iniciativa.

La Universidad de Chile, como espacio de reflexión y de crítica social, contribuye continuamente mediante la investigación y extensión a incidir en las políticas públicas, a la construcción de respuestas y generación de conocimientos para abordar los principales desafíos que el país enfrenta. Asimismo, reafirma su compromiso en el aseguramiento del acceso al agua de manera justa y equitativa.

De acuerdo a la profesora Barría, la estrechez hídrica y la necesidad de una gestión sostenible del recurso hídrico son ejemplos de estos desafíos. “En este contexto, la labor de la Iniciativa, de configurar y promover el diálogo transdisciplinario para la reflexión y el establecimiento de una base técnica en pos de lograr una visión integradora del recurso hídrico, se alinea y vigoriza la labor de la Universidad de Chile”, destacó.

La iniciativa "Agua y Medioambiente" tiene a disposición de la ciudadanía su sitio web con una serie de publicaciones donde se puede encontrar la información que han generado en estos años de trabajo.

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