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Vicerrectoría de Extensión y Comunicaciones

Memoria y género

U. de Chile digitalizará archivo de la primera mujer ingeniera civil de Sudamérica, Justicia Espada Acuña

El Archivo Central Andrés Bello, núcleo patrimonial del plantel, acaba de adjudicarse un fondo Iberoamericano de 9.600 euros para catalogar, restaurar y poner en valor los documentos que fueron entregados en 2018 por la nieta de la profesional y mujer pionera en ese campo, quien se graduó del plantel en 1919. Gracias a este proyecto, la ciudadanía podrá conocer estos materiales que hoy custodia y preserva la institución.

Retrato de Justicia Espada Acuña, 1915. Primera Ingeniera en Chile Donación Justicia Espada Acuña. Archivo Central Andrés Bello, Vexcom U. de Chile..

Retrato de Justicia Espada Acuña, 1915. Primera Ingeniera en Chile Donación Justicia Espada Acuña. Archivo Central Andrés Bello, Vexcom U. de Chile..

Plano Puente Aconcagua, ramal a Quintero [1:1000] Ferrocarriles del Estado Chile, 1944. Donación Justicia Espada Acuña. ACAB.

Plano Puente Aconcagua, ramal a Quintero [1:1000] Ferrocarriles del Estado Chile, 1944. Donación Justicia Espada Acuña. ACAB.

Registros de fotos de Justicia Espada Acuña, donde destaca una selfie. Crédito: Andrea Durán.

Registros de fotos de Justicia Espada Acuña, donde destaca una "selfie". Crédito: Andrea Durán.

Aunque para 1913 las mujeres chilenas si podían cursar estudios superiores, las principales carreras escogidas eran la pedagogía, medicina, enfermería y trabajo social. Al comienzo Justicia Espada Acuña (1893-1980) también había elegido ser profesora de matemáticas en la U. de Chile, pero al poco se aburrió y decidió cambiarse a Ingeniería Civil, terreno totalmente masculino, donde fue compañera de figuras ilustres como el ex presidente Jorge Alessandri y en el que destacó como alumna aventajada, titulándose en 1919.

Interesada en el área de la infraestructura, Justicia tituló su tesis de egreso como “Proyecto de Resistencia de Materiales”, e ingresó a trabajar a la Empresa de Ferrocarriles del Estado, primero como calculista de puentes y luego en el Departamento de Vías y Obras, donde se mantuvo hasta que se jubiló en 1954.

Creció en un hogar donde el hecho de ser mujer no le impedía valerse por sí misma y estudió en el Liceo de Aplicaciones en un modelo plurigenérico. Así, el gesto pionero de Justicia Espada, dentro de la universidad, permitió que otras mujeres se atrevieran a tomar esta carrera, y en 1990 el Colegio de Ingenieros instauró un premio en su nombre que se entrega cada dos años a una mujer destacada en la profesión.

“Fue la primera mujer allí y fue la primera ingeniera en Chile y Sudamérica. Sus obras se pueden ver hasta el dia de hoy, incluidos los diseños de refuerzo del Viaducto del Malleco”, ha dicho Alejandra Araya, directora del Archivo Central Andrés Bello, que en 2018 recibió la donación del acervo de Justicia Espada, compuesto de 279 objetos, de manos de su nieta, María Mireya Gajardo Méndez.

Digitalización y visibilización de un patrimonio

Recientemente, el núcleo patrimonial de la U. de Chile se adjudicó un Fondo Iberoamericano de ADAI, dotado en 9.600 euros que les permitirá catalogar, conservar y poner en valor el acervo que cuenta con documentos, fotos, objetos, cartas, planos y otras materiales personales.

Los materiales van desde 1888 a 2018, lo que es notable porque habla de una familia que pensó en resguardar y aumentar este acervo conservando, por ejemplo, notas de prensa en las que Justicia Espada aparecía”, cuenta Carolina Torres, investigadora del Archivo Central Andrés Bello a cargo del proyecto. “Tenemos sus cuadernos de colegio, planos dibujados a mano, un diploma de sus estudios de violín, una foto “selfie” rara para la época y un pequeño sombrero negro de la época”, agrega Torres.

La adjudicación del fondo este año coincide con el homenaje que le rindió Google a Justicia Espada, en enero pasado, por los 128 años de su nacimiento, con un doodle conmemorativo para su portal de Chile, Argentina y Perú. La imagen fue ilustrada por la doodler Hélène Leroux, misma artista que trabajó en el doodle en homenaje a Violeta Parra en 2017.

Actualmente dos piezas de esta donación -su diploma de bachiller en Matemáticas y la carta “Amargo despertar”- son parte de la exposición “Mujeres Públicas” de la Sala Museo Gabriela Mistral, la cual busca gatillar discusiones de género a través del patrimonio documental.

El resto del materia de Justicia Espada será digitalizado para disfrute del público y puesto a disposición entre enero y marzo de 2022 en la web de la Biblioteca Nacional Digital.

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